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2020年诺奖“偏爱”女性仅是例外

2020-10-13 08:46:26  来源:参考消息

阿联酋《国民报》网站10月10日发表美国耶鲁大学杰克逊全球事务研究所高级研究员贾尼娜·迪乔瓦尼的题为《2020年诺贝尔奖得主会吸引更多女性投身科学吗?》的文章称,今年的诺奖“偏爱”女性是例外而不是常态,几十年来女性仍然难以在科学研究领域中占据一席之地。全文摘编如下:

“谁能想象这样的事情”

法国科学家埃玛纽埃勒·沙尔庞捷和她的美国同事珍妮弗·杜德纳获得了2020年诺贝尔化学奖。她们共同研发了一种名为“Crispr-Cas9”的基因工具,使医学研究人员能够通过移除、添加或改变DNA(脱氧核糖核酸)序列的片段来编辑基因组的部分区域。

这是诺贝尔科学奖第四次由女性独享,更不用说一次由两位女性专属了。自1901年诺贝尔物理学奖、诺贝尔化学奖和诺贝尔生理学或医学奖首次颁发以来,女性研究人员就一直被边缘化。

在今天的法国,居里夫人是一位备受尊敬的人物,距离她在放射性领域的开创性研究已经过去了整整一个世纪。然而,居里夫人在职业生涯之初不得不苦苦争取实验室经费。她经常因为自己的性别而受到羞辱,而且总是被人欺负。

然而,居里夫人在1903年和1911年两次荣获诺贝尔奖。奖项同样来之不易,尽管居里夫人完成了大部分研究工作,但最初是丈夫兼研究伙伴皮埃尔被提名为1903年诺贝尔奖的唯一得主。在丈夫的坚持下,诺贝尔奖委员会才承认了他妻子的研究成果。

几十年过去了,女性仍然难以在科学研究领域中占据一席之地。杜德纳在得知她和沙尔庞捷获得2020年诺贝尔化学奖后的反应很能说明问题。她说:“谁能想象得到这样的事情。”

这是我所认识的大多数女性在获得晋升或奖励后的反应。女性在被抚养长大的过程中通常以为自己永远不会成为第一名。

须打破职业的性别界线

正如居里夫人激励了2020年诺奖得主一样,我们期待她们会吸引年轻女性投身各种科学研究领域。据联合国教科文组织(UNESCO)估计,全世界只有不到30%的科学研究人员是女性。

美国大学妇女联合会(AAUW)发布的一份研究报告显示,在美国的科学、工程、技术和数学(STEM)学科中,女性只占28%。在计算机科学和工程等发展最快和收入最高的领域中,性别差异最为明显。

2019年,我所任教的耶鲁大学庆祝了男女同校50周年。1969年,耶鲁大学录取了575名女生。我想,对她们来说,进入一块基本上属于白人男性的领地一定既可怕又令人兴奋。但即便是在1969年,女性也不被鼓励学习自然科学。

几年前,我参观了麻省理工学院的几所实验室,惊讶地发现参与其中的女性少之又少。我的一个表妹碰巧在其中一所实验室任职,对于自己是那里的少数女性之一的事实,她并没有想太多。她关注的只是继续埋头工作。事实上,对于少数选择这条道路的女性来说,几乎没有时间和精力能浪费在为什么性别歧视会继续盛行的问题上。

美国大学妇女联合会最近一份题为《为什么这么少?》的报告显示,美国的高中男生和女生学习数学和科学课程的进度是一样的,但成绩大相径庭。他们的研究报告称:“30年前,在13岁年龄段的SAT考试中,得分在700分以上的男女生比例为13∶1;现在,这一比例已经降至3∶1左右。”

然而,在得到高分的女生中,选择STEM学科作为大学专业的人就更少了。这份研究报告显示,女孩对数学的兴趣和成绩是由她们所处的环境决定的。我担心世界各地生活在父权社会里的千百万年轻女性,她们鲜有机会接触到会去鼓励她们挑战极限的老师。

同一份报告还显示,空间认知能力是性别差异最大的领域之一。这些能力也许简单到阅读地图、寻找陌生建筑的入口或是在开车时汇入车流。但女孩可以借助培训课程来提高此类能力。大学院校是真正培养科学家的地方,必须吸引更多的女性学者。它们可以通过聘用更多的女性讲师以及实施导师制度和实习计划来实现这一目标。

但更重要的是,我们需要停止将数学和科学视为男性的工作。该领域中男女人数的显著差异,并不能说明男性在这方面有着与生俱来的天赋。我们必须摈弃世世代代以来划分职业的性别界线。

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